Meet the new board member: Marlou Leenders from Randstad

Meet the new board member: Marlou Leenders from Randstad

Meet the new board member: Marlou Leenders from Randstad

Randstad is the global leader in the HR services industry. They help people to find jobs and shape their careers through innovative solutions and services. They operate in over 38 countries with over 40 thousand employees.

Marlou Leenders, the new board member of Global Compact Network Netherlands, is the Global Head of Sustainability at Randstad. In her role, she is responsible for the overarching sustainability strategy. With KPIs and target planning, her goal is to help Randstad contribute to a more positive society with their services.

Marlou Leenders

Marlou Leenders

Global Head of Sustainability, Randstad Group

Randstad and their sustainability journey

Randstad joined UN Global Compact in 2005. Since then, they have continued their partnership with the hopes of solving global challenges through systemic approaches. Companies must collaborate with other organizations, governments, NGOs, and various stakeholders to achieve these goals.

“UN Global Compact is valuable in bringing different parties together. As a global organization, they share a similar approach that aligns with our global vs. local approach, where our companies can focus on global themes while working towards local challenges.”

Randstad focuses on 5 SDGs: 4- Quality Education; 5- Gender Equality; 8- Decent Work and Economic Growth; 10- Reduced Inequalities and 13- Climate Action. Their main contribution lies in SDG 8, where they can help society thrive by bringing people to the right jobs and jobs to the right people. In doing so, they can promote inclusivity within the recruitment process.

Leenders chooses to focus on 5 of the 17 SDGs. Although they are all important, specialization is the best way to make the most impact. At Randstad, Leenders finds it counterproductive to take on more SDGs that are not within the focus of Randstad already. By matching Randstad’s KPIs to UN Global Compact’s Principles, they can elevate their impact and become the global leaders for those 5 SDGs.

“Don’t wait, and don’t ask for permission.”

Leenders her advice to other professionals is: “Don’t wait and don’t ask for permission. Just go. Everybody can make an impact and be sustainable, no matter what kind of job We need everyone. We don’t need more sustainability managers, but we need good sustainable procurement officers, accounting personnel for ESG reporting, and facility managers to help make buildings more sustainable. Find the sustainability angle within your role and find like-minded people to create a snowball effect. Find people who are just as motivated, and then start from there.”

Leenders’ personal sustainability journey

Leenders feels the need to help individuals on a personal level. Through their partnership with Tent, Leenders is a mentor for a refugee from Turkey. She helps her navigate through the Dutch labor market, specifically on the mentee’s needs, for example, how the interview process works in the Netherlands and how firm your handshake should be. This mentorship allows Leenders to connect with the mentee and learn about her stories, strengths, and difficulties she has faced in their life.

Meet the new board member: Marco Barsoum from Sparks Production

Meet the new board member: Marco Barsoum from Sparks Production

Ontmoet het nieuwe bestuurslid: Marco Barsoum van Sparks Production

Sparks Production is een Social Enterprise dat structurele oplossingen ontwikkelt voor sociale uitdagingen. Door middel van onderzoek, concept ontwikkeling, strategisch management en implementatie adviseert Spark Production private en publieke partijen over hoe je effectief en innovatief je maatschappelijke ambities kan realiseren.

Marco Barsoum, het nieuwe bestuurslid van Global Compact Netwerk Nederland, is de Oprichter van Sparks Production. Vanaf een jonge leeftijd is Barsoum al gepassioneerd over hoe hij kan bijdragen aan maatschappelijke uitdagingen, mensen in zijn omgeving kan helpen en het bestrijden van ongelijkheid. Met Sparks Production wil hij een nieuwe perceptie creëren van ‘een succesvol bedrijf’. Een perceptie dat sociale impact gelijk is aan financieel rendement. Zijn doel is om met methodieken een innovatieve manier van ondernemen te bewerkstelligen die de sociale impact voorop stellen.

Marco Barsoum

Marco Barsoum

Founder, Sparks Production

“Mijn doel met Sparks Production is om de structurele aanpak te veranderen in hoe we sociale kwesties en uitdagingen bestrijden. Door duurzame concepten te integreren in onze strategie, kunnen we projecten creëren die maatschappelijke voordelen hebben en op de lange termijn bijdragen aan maatschappelijke uitdagingen.”

Sparks Production hun bijdragen aan de maatschappij

Barsoum wilt klein-, middel en grote bedrijven die gefocust zijn op financieel rendement, helpen met de transitie naar een meer mensgerichte aanpak. Het doel is om een toegankelijke en langetermijnstructuur te ontwikkelen voor industrieën om bij te dragen aan mensenrechten.

“For the community, within the community”

Voordat een impactvolle oplossing word ontwikkeld, willen Barsoum en zijn collega’s de community beter begrijpen en inzicht krijgen in hun ervaringen en behoeften. Vaak is het zo dat de ervaringen van degenen die in bepaalde sociaal-economische posities leven, verschillen van de behoeften en ervaringen van degenen die Sparks Production probeert te helpen.

“Een van onze uitdagingen is om de ‘’taalbarrière’ tussen de twee werelden te overbruggen – want het zijn twee verschillende werelden. Zodra we de behoeften van de gemeenschappen kennen, kunnen we die ‘vertalen’ in het bedrijfs-‘jargon’, de taal van de mensen die deze veranderingen kunnen doorvoeren.”

De SDG’s zijn niet eendimensionaal

Bij Sparks Production focussen ze zich op de sociale SDG’s. Elk project heeft een specifiek doel, bijvoorbeeld om ongelijkheid te verminderen. Hiernaast draagt Sparks Production ook bij aan het bevorderen van SDG 4; kwaliteitsonderwijs, SDG 1; geen armoede en SDG 3; goede gezondheid en welzijn.

“Privé leven, wat is dat?”

Barsoum ademt SDG’s in zowel zijn persoonlijke als professionele leven. Misschien een beetje te veel, want het balans tussen werk en prive vervaagt wel eens. Zijn vrienden kunnen zijn vastberadenheid om de wereld te veranderen waarderen, maar ook gedurfd. Hoe dan ook, zij begrijpen zijn passie en streven ernaar een vergelijkbare bijdrage te leveren.

Wat Barsoum’s passie voor verandering heeft aangewakkerd, is zijn nederige opvoeding. Hij had geluk met ouders die hem aanmoedigde en ondersteunde. Hierdoor kreeg hij de kansen om te komen waar hij nu is. Hij gebruikt deze privileges om zoveel mogelijk terug te geven.

Denk aan de toekomst

Barsoum’s advies aan bedrijven en young professionals: “Denk aan de toekomst, denk aan het jaar 2030. Kijk naar de markt en realiseer je dat er een generatie is van mensen die zich bewust zijn van en kennis hebben over de toekomst. Deze jongeren willen weten welke invloed de producten die zij consumeren hebben op de planeet en de mensen om hen heen. Als bedrijven nu niet beginnen met het veranderen van hun processen, zal de markt voor hun producten op de lange termijn afnemen. Wij zijn allemaal verantwoordelijk voor onze planeet en wat we consumeren. Je hoeven geen grote acties te zijn, begin bij jezelf en in je omgeving en maak lokaal het verschil.”